ウィンブルドンを楽しもう!

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世界中のテニスプレーヤーの憧れ、ウィンブルドンのセンターコート
テニスのグランドスラム最高峰、ウィンブルドン(The Championships, Wimbledon)が月曜日から始まった。今年のウィンブルドンは前年度チャンピオンのフェデラーがユニクロと契約して初日のセンターコートに立ったことで世界中に衝撃をもたらしたことや、イギリスのエースA.マレーが棄権するなど、オープニングから話題が満載だ。

若い頃は遊び程度にしかしたことがなかったテニスだが、旅行の世界に入り、あるきっかけから海外テニス観戦を旅行商品として取り扱うようになってもう25年になる。そのきっかけがウィンブルドンだった。そのことは「SOHOによる旅行会社の作り方6 - 会社を支える柱」でも少しだけ書いた。
今までは仕事としてしか見てこなかったウィンブルドンだが、テニストーナメントの最高峰でありながら、テニスを愛する人ならだれでも楽しむことが出来る世界最大のテニスの祭典でもある。まだ行ったことや見たことがない人のために、自分が知っているウィンブルドンを少しだけ紹介してみよう。
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The Championshipsなわけ

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センターコート入口
テニスの4大大会は全豪オープン(Australian Open Tennis)、全仏オープン(French Open Tennis)、全米オープン(US Open Tennis)と、このウィンブルドンだ。いずれもオープントーナメントのチャンピオンシップである。自社ウェブサイトで観戦チケットを取り扱っている関係上、大会正式名称の記述についてはこと細かに指示されているためよく知っているが、他の大会が「~Open Championships」と表記するのに対し、ウィンブルドンは「全英オープン」とは言われない。正式名称は「The Championships, Wimbledon」で、“全英”とはつかない。
これは、ウィンブルドンが「Home Of Tennis(テニスの聖地)」だからあえて開催場所(国)を言う必要はないということであり、「他の大会とは格が違うよ」と言っているようなものである。そして世界中のテニスプレーヤーがウィンブルドンのセンターコートでプレーすることを憧れ、目指す、まさに「テニスの聖地」なのだ。

ちなみに全仏オープンも「ローラン・ギャロス(Roland-Garros)」とも呼ばれるが、これは単なる別称に過ぎない。FFT(フランステニス連盟)はそんなつもりはなく、ウィンブルドン同様歴史も格もあるのだから別称のほうを推したいのだろうが、ウィンブルドンの名前の由来とはまったく別物である。

ウィンブルドンのチケットを入手

ウィンブルドンの観戦チケットを入手することが非常に困難だということは、ちょっとテニスに詳しい人なら知っているだろう。公式にはバロットと呼ばれる抽選に当選しないと入手できないプラチナチケット、それがウィンブルドンのセンターコート観戦チケットだ。
それをもっと多くの人の手に渡るようにと考えられたのが、ウィンブルドンが公式に決めたオフィシャルエージェント2社(ロンドンにある)が観戦ホスピタリティや宿泊とパッケージングして観戦チケットを販売するシステムだ。

観戦チケットパッケージについて説明する前に、海外でのスポーツ観戦チケットの値段について簡単に触れておこう。日本では独占禁止法やそれに関連する法律で、券面に表示された価格以外で販売することが禁止されているが、海外ではそんなことはない。市場のニーズに合わせて価格は高くもなり、安くもなる。ウィンブルドンの観戦チケットはその希少性から、バブルのころに非常に高騰した。一説によると価格を釣り上げたのはバブルに踊った日本人だという説もある。そんなわけで、ウィンブルドンはバロット以外の販売方法では、チケット価格を隠したかった。それで宿泊やいろいろなサービスを付加してパッケージングして販売することになったのだ。
現在当社を含め日本市場で販売されているウィンブルドンの観戦チケットは、すべてこのシステムのもとに販売されている。当たるかどうかわからないが券面額通りで購入することが出来るバロットか、高くても確実にウィンブルドンで観戦したいから観戦パッケージのチケットを購入するかはその人次第だ。

細かなことはさておき、ウィンブルドンを楽しむためのあれこれを書いていこう。
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ロンドンからウィンブルドンまで

地下鉄ディストリクト線の南行きの終点がウィンブルドンという駅だが、ここまで行ってしまうとかえって会場から遠ざかってしまうので、その2つ手前のサウスフィールド(Southfields)駅で下車し、15~20分程度歩けばウィンブルドンの会場に着く。バスもあるが、大会開催中は道が非常に混雑し、歩くより到着が遅いかもしれない。
徒歩で15分はとても遠いように感じるだろうが、天気が良い日はウィンブルドンまでの一本道Church Roadを多くの人が連なって歩いているので、さほど遠いとは感じない。まわりはロンドン郊外の高級住宅街、緑も多いし散歩している気分でついてしまう。
上述の観戦パッケージを申し込んだ人には、サウスフィールド駅から会場のメインゲート前に設置されたホスピタリティサービスを提供するクラブハウスまでの、シャトルサービスが含まれている。
筆者もこれを利用したことがあるので、そのビデオを紹介する。


ウィンブルドン会場からChurch Roadを渡った反対側の、普段は駐車場になっている広大な芝地に、ウィンブルドンの公式エージェント2社がそれぞれクラブハウスを設置している。1社はメインゲート前のCar Park No.5、もう1社はNo.1コートに近いゲート前のCar Park No.8だ。サウスフィールドから歩いてくると、先にNo.8のクラブハウスが右手に見えてくる。

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ウィンブルドンのメインゲート
ここまでくれば、ウィンブルドンで観戦できることへの期待感でワクワク度Maxだ。しかし本日はここまで。
後日、いよいよ会場内へ入り、広大なウィンブルドン会場を紹介する。

☆☆あわせて読むとよりウィンブルドンがわかる記事(当社オフィシャルブログより)☆☆
ウィンブルドン観戦のドレスコードについて

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