JTBとやよい軒の決断をどう思うか?

旅行の相談
しばらくブログを更新しない間に、時代は平成から令和になってしまった。気持ちを新たにまたブログを更新していこうと思う。
その平成の最後に、JTBとやよい軒が話題に上がった。2つの話題に共通するキーワードは「無料から有料へ」である。前者は同業者でもあるため特に気になったのだが、世間の人達はこの話題をどう思っているのか。

有料化の経緯

2つの企業が決断した経緯はこうだ。

2019年4月より、JTBは2店舗で相談料金の有料化を決めた。旅行業に携わっている人ならわかるが、旅行相談は旅行業約款でも定める通り、もともと有料のものである。それを慣習に則って今までカウンターでは無料で相談を受けていたものを、「約款に則り料金をいただきますよ」というだけの話である。
旅行相談は旅行のプロが相談に応じる、報酬を受けるべき業務だ。しかし、今まで業界全体で相談無料の慣習を作り上げてしまっていた、いわば業界全体の悪しき慣習を、天下の大手JTBが改善しようとし始めたということである。
なおかつ、相談料金は完全な有料化というわけではない。相談の結果旅行を申し込んだ際には、既に収受した相談料金は旅行費用に充当すると旅行業約款でも定めている。つまり、旅行を申し込むのであれば結果として相談料は無料であることに変わりはない。

一方、やよい軒はやはり同じ4月より、都内一部店舗で定食のご飯おかわりを有料化することを決めた。こちらは専門外のためわからない部分もあるが、そもそも「おかわり無料」も飲食業界でよく聞く話なので、やはり慣習化していたのであろう。

「無料」は努力の賜物!?

そもそも、およそ世の中には本当の意味での「無料」は存在しないと筆者は考える。あるとしたら、某ハンバーガーチェーンの「スマイル0円」くらいなものだ。
どの企業も収益をあげるため、あの手この手で売上につなげようと努力する。広告宣伝費をかけてTVCMやウェブサイトのバナーを制作したり、あるいはメインの商品を購入してもらうために何かを無料で消費者に提供する。
企業の「無料」または「無料サービス」は、メインの商品を購入してもらうための、各企業の努力の賜物であり、本当の意味での無料ではない。

戦後より日本の各企業は世界と肩を並べるべく多大な努力をしてきた。大企業だけではなく中小企業も、小さな町の商店でも自社の売上を上げるため、様々な手法で努力した。そのためには
「他社より1円でも安くしてより多く商品を販売したい」
「当社はこんな無料サービスがあるから当社で購入して欲しい」
という企業の欲求が高まり、あらゆる業界で「無料」手法を取り入れた。その結果、日本人はすっかりこの「無料」に慣れ切ってしまったのだ。

結果今回のJTBとやよい軒の、いわば当たり前の決断に、世間で賛否両論の騒ぎになっている。

今後はなんでも有料化が当たり前になる!?

バブルの時代はそれでもよかったが、今政府の体たらくかどうか、景気は一向に回復しない。この時期にバブル期と同じことをしていれば、企業は存続することが出来ない。だから、この度の2企業は本来取れるべく収益を当たり前にとり始めたということだ。

サラリーマン時代には所属する会社の無料で行っているサービスを、何も考えずに従って消費者に提供してきた。しかし、いざ独立起業し自分で会社を運営していく側に立つと、あらためて「無料のものなどない、このサービスは有料でしかるべきだ」と思うばかりである。

今後この2つの企業を見習い、様々な企業が無料サービスの無益さを実感し有料化に転じることだろう。しかし、それは一時的には財布が苦しくなるかもしれないが、悪いことではない。少しずつ、無料で提供してきたサービスから収益をあげられる企業が増えることにより、その企業に勤めている人達の給料が上がってくる。それが日本中に広まれば景気はよくなり、有料サービスでもさほど気にならなくなる日がきっと来るだろう。筆者は経済のことをあれこれ語れるほど知っているわけではないが、これくらいはもののしくみとしてわかる。

むすび

誰でも無料はありがたいと思うだろう。同じサービスで無料と有料があったら、筆者でも無料のほうを選ぶ。しかしそこには各企業の多大なる努力があることを忘れてはいけない。そしてこの悪しき習慣が日本経済をダメにしているということを、いい加減みんなが気付くべきではないか。まして、ネット上であたかも有料化する企業が悪者であるかのように、ああだこうだと騒ぐのはいかがなものかと思う。
スポンサーリンク

コメント